• Earth’s Geomagnetic Pole Reversal

  • “Тринадцатая Дара” Часть 33


  •  


    Вместо предисловия

    Это должно было быть совершено другое путешествие. Танзания! Мечта детства. Первая поездка на черный континент, и сразу же практически в его центр. Посещенный до этого Тунис не в счет. Ей богу, какая же это Африка? Ведь только представить - дикая природа, бескрайние стада всевозможного зверья, ну и, конечно же, Килиманджаро (очень уж хотелось еще застать стремительно тающую ледяную шапку этого вулкана).  Это ли не повод для поездки? Однако планируемый бюджет мероприятия получался очень уж кусачим. Но, затянув пояса, и умерив свои, и так небольшие аппетиты, этот вопрос не представлялся непреодолимым препятствием на пути осуществления нашей затеи. А затем, когда подошло время выкупать авиабилеты….

    А затем произошел мировой финансовый кризис. Вдруг, как-то внезапно ни у кого не стало денег.  И поохав, и поахав, идея поездки была сдана нами в архив, под грифом «до лучших времен».

    Итак, ноябрь месяц. От нечего делать, чисто по привычке смотрю на сайтах авиакомпаний спецпредложения. Отчего то вдруг стало очень интересно, почем же нынче опиум для народа. И вот оно! Дамаск. Перелет по маршруту Новосибирск-Москва-Дамаск и обратно «Аэрофлот» предлагал по цене 12000 с какими то копейками на человека.  Такие деньги в любой кризис можно найти. И чтобы потом не было мучительно больно, так сказать за бесцельно прожитые годы - за этот вариант я ухватился мертвой хваткой.

    1 декабря 2008

    В Дамаск мы прибыли ночью. Паспортный контроль был пройден достаточно быстро и без проблем. Пограничник лениво пролистав наши паспорта и не найдя в них вражеских виз, поставил нам заветный штамп. В обмен на 20 $ естественно. Пройдя все формальности мы не торопимся покидать здание аэропорта. Как известно, на Востоке самое главное- это не торопится. В зале ожидания присаживаемся на свободные стулья, по соседству с каким то дедком, чтобы спокойно осмотреться и по возможности хотя бы немного адаптироваться к новой реальности. Не прошло и минуты как дедок представившись Джорджем активно вступает с нами в разговор. «Откуда вы? Кто по вероисповеданию? А может вы атеисты? Это плохо. Надо как я - с именем Бога засыпать и просыпаться. Ибо он отец всего сущего – наш бог Иисус Христос». Нормальный ход. К слову, христиан в Сирии около 10% населения, не так уж и мало. Не желая спорить, оставляю Джорджа с Юлей, а сам иду в обменник, больше напоминающий газетный киоск, и меняю 50$ на местные тугрики – сирийские фунты, по курсу 46,85 фунтов за один бакс. Всегда новые деньги поначалу вызывают  у меня ступор. Пока к ним привыкнешь – уже пару дней пройдет. Вот и сейчас, пересчитал сколько мне выдали, вроде все сходится. Отошел, еще раз пересчитал – понимаю что 100 фунтов не додали. Вот такое первое знакомство с местной реальностью. Так и проездил всю поездку со стойким ощущением, что меня в аэропорту нагло обманули. Пока на обратной дороге, уже перед самым вылетом, не подошел к этому же самому обменнику и не прочитал на бумажке с курсом обмена приписку, написанную маленькими буквами, о взимаемой комиссии в размере 100 фунтов. Возвращаюсь к Джорджу и Юле. Их компания к тому времени стала уже больше. К ним присоединился наш сосед по креслу в самолете.  В полете мы как-то не общались. Зато сейчас у нас были общие интересы. И ему и нам надо было добираться до Дамаска и где-то заселяться. Так почему же нам не объединить наши усилия и не минимизировать таким образом наши затраты? Поэтому сходу предлагаю ему взять вскладчину такси, а ночью это единственный вид транспорта до города. Знакомимся. Нашего попутчика звали Константин. Прощаемся с Джорджем и отравляемся на улицу на поиски машины. На привокзальной площади в этот час было довольно пустынно. Подходим к небольшой стайке таксистов, стоявших неподалеку, и узнаем, почем они нас готовы отвезти. Цены называются ожидаемо высокие – 1000 фунтов. Все-таки полезно перед поездкой почитать отчеты в Интернете, чтобы иметь хотя бы какие-нибудь ориентиры. Торговаться до справедливой цены совсем не получается. Поэтому завидев подъехавший в аэровокзалу микроавтобус, бегу к нему, в надежде что это маршрутка. Но меня постигает разочарование. Возвращаюсь обратно, и кого же я вижу? Ёптить, Джордж, не прошло и полгода. Теперь он, правда, не пытался вернуть наши заблудшие души на истинный путь, а настойчиво убеждал нас, что называемые таксистами цены самые что ни на есть дешевые и справедливые. Костя в это время тормознул проезжавшую мимо машину и уже почти договорился с водилой на 600 фунтов, как тут наш разлюбезный Джордж что то крикнул по-арабски водителю и тот резко отказавшись уехал. Одним словом – мафия в действии. Ну что ж, хорошо. Не потакая наглецам, мы покидаем привокзальную площадь. Как известно, чем дальше от вокзалов, тем таксисты сговорчивее. И не прошли мы и ста метров, как нас перехватил водила той самой отпугнутой машины. Через пару минут мы уже мчались по дороге в Дамаск.

    Донести до нашего таксиста, куда нам надо, оказалось весьма непростой задачей. Английским он не владел вовсе, мы в свою очередь - арабским. А планировали мы добраться до площади Аль-Мердже. По отзывам в её окрестностях много недорогих гостиниц. В итоге вместо площади он привез нас к одноименной гостинице. Судя по антуражу очень понтовой. На наш вопрос - куда же ты нас привез? – водила только разводил руками, типа куда просили туда и доставил. И ведь не поспоришь с ним, на стене отеля красовалась надпись: Al-Marjeh. Костя пошел на ресепшен: во-первых узнать аппетиты местного заведения, во-вторых с помощью местных сориентироваться на месте, где мы есть и куда нам надо. Ценник действительно оказался неподъемным для нас, но и от нужной нам площади мы были совсем недалеко. Это радовало, спать к тому времени хотелось страшно. Но и незапланированная ночная прогулка по Дамаску была приятна. Теплый воздух, новые непривычные запахи, редкие, но при этом приветливые прохожие. Так мы и шли по пустынным улицам одного из старейших городов мира, пока не наткнулись на какой то отель. Цена 1200 за номер нас более чем устраивала, поэтому прекращаем дальнейшие поиски и заселяемся в соседних номерах, договорившись с Костей, встретится на следующий день и совместно что-нибудь замутить.  



  • Earth’s Geomagnetic Pole Reversal

  • “Тринадцатая Дара” Часть 33